Понедельник, 20.11.2017, 20:22
Приветствую Вас, Гость
Как Колумб открывал Америку

Олег ТИХОМИРОВ  

 

  Вообще-то Христофор Колумб и не собирался открывать Америку. Это произошло случайно, как и многие другие открытия. Великий мореплаватель считал, что нашёл короткий путь в Индию. (Кстати, до сих пор коренных жителей со времён Колумба зовут индейцами, а большая группа островов между Северной и Южной Америкой на картах обозначена как Вест-Индия.) Но ещё задолго до Колумба берегов Америки достигали на своих ладьях норманны (так в далёкое-далёкое время называли племена «северных людей). Только о тех удивительных плаваниях было забыто…

Король подумает

Испанский король Фердинанд был человек недоверчивый. Вот и сейчас, прочитав переданное ему письмо, он молвил:

– Какой вздор! – И хотел было бросить бумагу в камин, но в последний момент что-то удержало его.

 

Он перечитал письмо ещё раз. Задумался. «Вздор?.. Но почему?.. А что, если это…» Было над чем поломать голову. В письме сообщалось, что некий капитан по имени Христофор Колумб предлагает провести корабли к берегам Индии по самому короткому морскому пути. Причём корабли будут двигаться не на восток, а на запад.
Король хорошо знал, как богата Индия. Оттуда везли золото, серебро, драгоценные камни и разного рода пряности, которые в Европе ценились очень высоко. Но слишком долгим был путь в Индию, что находится далеко на Востоке. Ах, если бы она была поближе! И мыслимо ли попасть туда, двигаясь в западном направлении. Уж не сумасшедший ли этот Колумб? А может, он авантюрист – получит денежки на плавание и скроется вместе с кораблями? Потом попробуй поищи его по в
сему свету. А если капитан прав? Как пополнится тогда казна Испании!

 

И Фердинанд распорядился, чтобы Колумба поскорее доставили к нему.

– Расскажи мне о себе, – проговорил король после того, как по его приказу все, кроме Колумба, вышли из комнаты.
– Родился я в Генуе. Плавать начал с четырнадцати лет. С тех пор я обошёл под парусами все известные нам моря.
– И ты утверждаешь, что в Индию можно попасть, продвигаясь на запад? Как ты об этом узнал?
– Ваше величество, я видел старинную карту. Между Европой и Азией лежит океан. Если его пересечь, корабль подойдёт к восточному берегу Индии.

Колумб слукавил. Той старинной карты он никогда и в руках не держал. Но он действительно верил, что там за океаном находится Индия.

– Ты ещё кому-нибудь говорил об этом?

Моряк слегка поморщился.

– Да. Правительству Венеции и португальскому королю.
– И что?
– Мне не поверили. Ваше величество, если вы воспользуетесь моим предложением, в Испанию потечёт золото.
– Всё это весьма любопытно, – слегка ухмыльнулся король. – И сколько тебе понадобится кораблей? Один? Два?
– Три, ваше величество. И хорошо бы набрать побольше матросов. Кто знает, что нас будет ждать впереди. Ведь мы первые.

Помолчав, Фердинанд произнёс:

– Что ж, тебе сообщат о моём решении. А теперь ступай.

Выстрелы из пушки     

Счастливый вернулся Колумб домой: наконец-то ему не отказали. Однако королевского решения пришлось ждать целых… семь лет. Но вот долгие ожидания позади, и 3 августа 1492 года три корабля – «Санта Мария», «Пинта» и «Нинья» – под командованием Христофора Колумба взяли курс на запад.

Вместе с ним отправились 90 человек. В основном это были взятые из тюрем преступники, которым сказали: король вас помилует, если, мол, вы согласитесь уйти в далёкое плавание по океану. Конечно, генуэзец не был рад такой команде, но что поделаешь: охотников отправиться в опасный путь почти не нашлось. От предстоящего путешествия отказывались даже бывалые моряки. Их можно было понять: ну, кто согласится плыть неведомо куда по открытому для всех ветров и бурь океану? И сколько будет продолжаться плавание? Возвратишься ли из него?

От матросов, что были на кораблях Колумба, можно было ожидать всего. А в ту пору бунт на корабле вообще был нередким случаем. Повод для этого всегда находился. Причиной были и однообразная, скудная еда, и страх перед неизвестностью, и желание поскорее вернуться домой.

После одного из штормов матросы заявили Колумбу:

– Капитан, мы не хотим кормить рыб своими телами. Поворачивай назад.
– Потерпите ещё немного, – внушал им Колумб. – Скоро будет земля. Я слежу по карте.
– Капитан, если ты не повернёшь, мы сделаем это сами.
– Мы будем двигаться только вперёд. А первый, кто попытается сделать что-либо без моего приказа, будет убит на месте.
– Не пугай, капитан. Нас много, а с тобой лишь несколько твоих людей. Нам ничего не стоит выбросить вас за борт.
– И вы думаете, королю это понравится? – Генуэзец жёстко оглядел окружающих его матросов. – У него хватит верёвок, чтобы вздёрнуть вас. И куда вы поплывёте без капитана? Может, кто-то из вас умеет читать карту?

Последние слова подействовали сильнее угроз. Матросы понуро разошлись. Хотя такие «крутые разговоры» между Колумбом и недовольными происходили ещё не раз, флотилия тем не менее уходила дальше и дальше на запад. Случалось, налетал шторм, корабли метались по волнам, как щепки.

Примерно через полтора месяца плавания по открытому океану Колумб заметил качающиеся на волнах пучки водорослей.

– Достаньте их, – вдруг приказал он.
– Уж не собирается ли капитан кормить нас этой травой? – мрачно пошутил кто-то.

Но генуэзец, внимательно рассмотрев поданный ему пучок, проговорил:

– Превосходные водоросли. Значит, неподалёку земля.

Слова капитана всех обрадовали. С надеждой вглядывались матросы – не покажется ли там на горизонте долгожданный берег. И вот – наконец-то! – один из них закричал:

– Земля!

Громыхнула пушка. Некоторые, не выдержав, пустились в пляс. Но нет, то были плотные фиолетовые облака, что низко лежали вдалеке. Ах, эти обманчивые облака – они ещё не раз будоражили уставших от бесконечного плавания людей. И каждый раз гремел пушечный выстрел – ура! вот он, берег! – но вновь убеждались моряки: напрасными были их радость и победный грохот корабельной пушки.

Появились птицы! Они садились на реи – поперечные брусья у мачт. Все понимали: вот-вот появится земля. 12 октября – на семьдесят первый день плавания – с «Пинты» раздался крик:

– Вижу землю! Вижу землю!

И опять пальнула пушка. Теперь уже выстрел грянул не зря. Это был маленький остров близ американского континента – Сан-Сальвадор. Вскоре Колумб пристаёт к берегам Кубы и Гаити.

 

Конечно, все эти названия островам дадут позже. Сам же мореплаватель не знал, что он открыл. Колумб был уверен, что приплыл к азиатскому материку и находится где-то возле Японии. Так он и доложил Фердинанду, вернувшись в Испанию.

Почему Америку назвали Америкой 

 

А что король? Он был очень доволен открытием отважного генуэзца. Колумбу устраивают торжественную встречу при королевском дворе. Все уверены, что «западный путь к Индии» проложен. Теперь и другие капитаны могут следовать этим путём.  

 

 

Но Колумбу нужно довести дело до конца – доплыть до сказочно богатой страны. Он ещё три раза отправлялся через Атлантический океан, однако желанной Индии так и не увидел.

После одного из путешествий генуэзца доставляют из Америки в кандалах. Дело в том, что у Колумба появилось немало противников и завистников из числа приближённых к Фердинанду. На Колумба
клевещут. Ну кто он такой? Иностранец, для него, мол, не важны интересы Испании, он предаёт их. Дорогу в Индию он хочет указать другим странам.

Тем не менее суд оправдал Колумба. И снова капитан рвётся к «индийским берегам». Кому он хочет доказать, что идея его правильна, что путь через Атлантический океан ведёт к Индии? Скорее всего он пытался убедить в этом уже не только испанского короля, но и самого себя.

Из последнего – четвёртого! – плавания Колумб вернулся в 1504 году. Здоровье его было совершенно подорвано, он плохо видел, с трудом держался на ногах. Через два года великий мореплаватель, присоединивший к Испании много открытых им островов, умер, всеми покинутый, почти в нищете.

Ещё через год итальянец Америго Веспуччи, достигший берегов Южной Америки, назвал её Новым Светом. Вскоре, уже в честь этого мореплавателя, весь континент получил имя – Америка.

Помнят ли сейчас Колумба? В Америке есть страна Колумбия, город и река с таким же названием. У испанцев в Барселоне высится огромный памятник мужественному первооткрывателю Христофору Колумбу. С высоты он смотрит в море, в ту сторону, откуда уходили его корабли. Что он видит? Бегущие волны, чаек над водой, мачты кораблей, берега «далёкой Индии»…

Памятник Колумбу в Барселоне

 

 

Иллюстрации и текст взяты из открытых Интернет-источников.